Oolaboo x Orange Babies

Een bijzondere ontmoeting vond plaats in een zonnig maar nog fris Amsterdam, een paar jaar geleden. Op het hoofdkantoor van Orange Babies maken we kennis met diens oprichter Baba Sylla. Een vriendelijke en open man, een man met een missie.

“Veel mensen hebben wel van Orange Babies gehoord maar weten niet precies wat we doen”, start Baba.

De stichting vierde in 2014 haar 15-jaringe bestaan, nu alweer onderweg in haar 18e levensjaar. Het begon allemaal in 1998 toen Baba zijn familie bezocht in Senegal.
De geboren Senegalees verliet zijn land op jonge leeftijd en had jaren geen contact meer met zijn familie.
Destijds, wonende in een groot huis met veel familieleden in het plaatsje Kolda, besloot de toen 12-jarige Baba zijn geboortegrond te verlaten en te vertrekken naar het noorden van Senegal, naar Saint Louis, om te gaan studeren.
“Mijn moeder overleed toen ik drie jaar was. Ik groeide op in een huis met minstens 50 familieleden, waarvan 4 vrouwen van mijn vader en zijn 21 kinderen. Ik kon de drukte in het huis niet meer verdragen en besloot te vertrekken”, verteld Baba.
Acht jaar later verliet hij zijn geboorteland om zich samen te voegen met zijn zus die in Parijs woonde. Hij studeerde daar verder en maakte zware jaren mee, zo verteld hij emotioneel.  Uiteindelijk bracht de liefde hem jaren later naar Nederland, waar hij in de wereld van visagie en mode aan het werk ging.

Baba vertelt: “Ik ging op bezoek bij mijn vader, hij was inmiddels 91 jaar, en ik wilde hem na al die jaren graag weer zien. Hij woonde nog in het zelfde huis en bood, naast zijn familieleden, mensen een dak boven het hoofd die dat nodig hadden. Dat betekende dat er ze zo waren, maar ook zo weer waren vertrokken. Zij die het nodig hadden, konden bij mijn vader terecht. Zo klopte er een zwangere vrouw bij mijn vader aan in de periode dat ik er was. Zij vroeg hem om bij hem te mogen bevallen en later te sterven, ze vertelde dat zij aids had. Ik overtuigde mijn vader haar weg te sturen nadat ik hem had uitgelegd wat aids was. Eenmaal thuis kon ik de gedachte aan wat ik had gedaan niet meer loslaten. Ik voelde mij zo schuldig, ik moest het goed maken.”

Op 25 januari 1999 richtte hij, samen met topvisagist Johan Kattenberg en de van huis uit interieur ontwerper en model Stef Bakker, Orange Babies op, een stichting om de allerkwetsbaarsten op het continent waar Baba vandaan kwam te helpen: de met hiv besmette moeders en kinderen in Afrika.
“We wilden eigenlijk in eerste instantie iets eenmaligs organiseren, maar het bleek zo’n succes te zijn, dat we eigenlijk niet meer wilden stoppen.
Ik weet nog dat ik een ziekenhuis kwam waar allemaal met hiv-besmette zwangere vrouwen lagen.  Je moet je voorstellen dat deze vrouwen moesten bevallen in een ruimte, met slechts door een stuk plastic gescheiden van mensen met tbc. Bovendien werd het bed waarop ze moesten bevallen, na de bevalling met een doek voor het oog schoongemaakt voordat de volgende erop kwam te liggen. De arts vertelde mij dat hij met de juiste medicijnen het aids virus zou kunnen remmen en besmetting voor de ongeborene en geboren baby’s kon voorkomen. Toen ik terug kwam met de medicijnen, liep hij door de zaal heen en wees de vrouwen aan die er het slechts aan toe waren om in aanmerking te komen voor het medicijn. Het was hartverscheurend om de reacties te zien van de vrouwen die geen medicijn kregen”, verteld Baba emotioneel. “Vrouwen die hiv besmet zijn, worden vaak door hun families verstoten en moeten zich zelf zien te redden. Door voorlichting te geven aan echtgenoten en andere familieleden proberen wij de situatie voor de vrouw wat beter te maken.”

Hiv zal nooit verdwijnen, je kunt er niet van genezen. Het is belangrijk de medicijnen goed in te nemen en goed te eten. Als je dit niet doet, dan werken de medicijnen niet.
Door de hiv remmers te slikken brengt de besmette moeder het niet over naar haar kind, ook niet via borstvoeding. Orange Babies begeleid moeder en kind tot een leeftijd van 8 maanden, dan pas kan het virus niet meer worden overgedragen”.

Baba zegt: “De hiv/aids problematiek in Afrika is enorm, veel te groot voor een kleine organisatie als Orange Babies, maar wij hebben de afgelopen jaren wel duizenden levens gered en honderden mensen geholpen, alle moeders en baby’s in onze opvanghuizen zijn daar het levende bewijs van. Gelukkig zoeken ook in Afrika overheidsorganisaties concrete oplossingen en bieden ze hulp. Het testen van hiv wordt gepromoot en er wordt voorlichting gegeven. Er wordt gevochten tegen stigmatisering en ontkenning. Volgens cijfers van UNAIDS daalt het aantal hiv-besmettingen continu, onze preventieprogramma’s werken dus en hopelijk leren zij elders van onze ervaringen. De huidige hiv-remmers zijn zo effectief dat het aantal besmettingen drastisch daalt, en zelfs bijna zou stoppen als iedereen een behandeling zou krijgen. Reden genoeg dus om hoop te houden en vooral door te gaan waarmee we nu bezig zijn, hulp bieden aan moeders en baby’s, omdat ZIJ de hulp het hardst nodig hebben.”

Orange Babies heeft twee doelstellingen: het verminderen van de kans op hiv-overdracht van hiv-positieve zwanger vrouwen op hun kinderen en via voorlichtingsprogramma’s voorkomen dat jonge hiv-negatieve moeders besmet worden met het hiv: keep the negatives negative!
Daarnaast zorgt Orange Babies voor medische zorg, voeding, onderwijs en dagelijkse ondersteuning voor hiv-geïnfecteerde of door hiv getroffen baby’s en kinderen.

Lieve Baba, dank je wel voor dit fijne gesprek en je openheid! Het was een eer om je mogen ontmoeten!

Lees meer over de projecten van Orange Babies en bezoek hun website voor meer informatie: www.orangebabies.nl

Credits beeld: Adrian Kuipers voor Orange Babies


ellen def4 e1465312685206

Over de auteur: Ellen Wilmink

Communicatie manager bij Oolaboo.

48 Artikelen

Discover more